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definizione di questa condizione da parte di specialisti

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Cos'è l'afasia, questa condizione che colpisce l'attore americano Bruce Willis?

JIM SPELLMAN/GETTY IMMAGINI

Cos’è l’afasia?

Bruce Willis è da decenni una delle star più dinamiche del grande schermo. È meglio conosciuto per i suoi ruoli in “Die Hard”, “Pulpatory Fiction” e “Sesto senso”. Abbiamo recentemente appreso che ha concluso la sua carriera professionale all’età di 67 anni a causa dell’afasia, una malattia del cervello che può influenzare la nostra capacità di parlare, capire, leggere o scrivere.

A dare la notizia su Instagram è stata proprio la famiglia Willis, tra cui Demi Moore, con la quale è stato sposato dal 1987 al 1998 e dalla quale ha tre figlie:
“Ai grandi fan di Bruce, come la sua famiglia, volevamo condividere queste informazioni con voi. Il nostro amato Bruce ha avuto problemi di salute e recentemente gli è stata diagnosticata l’afasia, che ha un impatto sulle sue capacità cognitive. Dopo questa diagnosi e con molte attenzioni, Bruce fa un passo indietro nella sua carriera che ha significato tanto per lui.

Il sentito annuncio della famiglia attira improvvisamente l’attenzione di tutti sull’afasia, la malattia che colpisce più di 6.000 persone in Quebec ogni anno, secondo Aphasia Quebec.

L'afasia è un disturbo del linguaggio.

STEFANIE KEENAN/GETTY IMMAGINI
“L’afasia è un disturbo del linguaggio”, afferma il medico e professore Roy Hamilton dell’Università della Pennsylvania a Filadelfia, dove dirige anche il Cognition and Neural Stimulation Laboratory.

Cos’è l’afasia?

L’emisfero sinistro del cervello è responsabile dell’elaborazione del linguaggio, spiega Roy Hamilton. “Tutto ciò che danneggia o colpisce questa parte del cervello può potenzialmente causare afasia”.

Dalla difficoltà a trovare le parole alla completa perdita della capacità di parlare, l’afasia è principalmente causata da un danno cerebrale, più comunemente causato da un ictus, un tumore al cervello o un trauma cranico. In misura minore, un’infezione sul lato sinistro del cervello può anche essere una causa di afasia.

Il dottor Roy Hamilton aggiunge che fino al 40% delle persone che sopravvivono a un ictus avrà un certo grado di afasia. “L’afasia può verificarsi anche come risultato di una malattia neurodegenerativa progressiva. Questo è chiamato “afasia progressiva primaria”.

Sebbene nulla sia stato confermato, più punti vendita hanno suggerito che Bruce Willis abbia subito diverse ferite alla testa durante la sua carriera di attore, il che potrebbe aver portato alla diagnosi.

Tipi di afasia

Esistono diversi tipi di afasia. Sono classificati principalmente in base alla parte specifica del cervello colpita e ai sintomi della malattia.

I principali tipi di afasia sono:

Afasia di Wernickes

Chiamata anche afasia ricettiva, sensoriale o fluida.
Le persone con afasia di Wernicke possono dire frasi lunghe e complete che non hanno senso.

L’afasia di Broca

Chiamata anche afasia espressiva, motoria o non fluente.
Con questa forma di afasia, le persone parleranno con frasi brevi, il che richiede molto sforzo. Tuttavia, queste persone sanno molto bene cosa significano e saranno perfettamente comprensibili.

Afasia progressiva primaria

Questo tipo di afasia è il risultato di una malattia neurodegenerativa del cervello.

Afasia globale

L’afasia globale è la forma più grave della malattia. Le persone con afasia globale non sono in grado di pronunciare un’ampia varietà di parole e hanno difficoltà o nessuna comprensione della lingua parlata.

sintomi di afasia

I sintomi dell’afasia possono variare. I più comuni riguardano la capacità di parlare, capire, leggere o scrivere. Una persona potrebbe non essere in grado di pensare alle parole che vuole dire o dire la parola sbagliata al momento sbagliato. Alcune persone usano parole totalmente inventate tra parole reali per formare frasi senza significato (afasia di Wernicke).

L’afasia può anche influenzare la capacità di capire ciò che gli altri stanno dicendo. Anche leggere, scrivere e fare aritmetica possono essere difficili.

Diagnosi di afasia

Per diagnosticare l’afasia, la maggior parte dei pazienti esegue test di imaging per vedere quale parte del cervello è interessata. Elizabeth Galletta, professoressa di medicina della riabilitazione, spiega che i logopedisti valutano il linguaggio di ricezione, come il paziente comprende il linguaggio espressivo, come usa il vocabolario e le sue capacità di lettura e scrittura.

Trattamenti per l’afasia

“Il trattamento di solito include la logopedia di follow-up”, osserva Roy Hamilton. “Le persone che sviluppano afasia dopo un ictus possono vedere qualche miglioramento delle loro condizioni nel tempo. Tutto dipende dalla causa dell’afasia. Alcune persone con deficit più modesti dopo un ictus possono riprendersi fino a quando non hanno più deficit di comunicazione funzionale Altri potrebbero avere carenze persistenti”.

Ci sono trattamenti promettenti che potrebbero potenzialmente aiutare persone come Bruce Willis. Alcuni ricercatori stanno usando la stimolazione cerebrale non invasiva, insieme alla logopedia, per vedere se il cambiamento dell’attività cerebrale può migliorare le abilità linguistiche.

Esistono diversi modi per attivare diverse parti del cervello per migliorare la parola. Brooke Hatfield, Direttore Associato dei Servizi Sanitari presso l’American Speech-Language-Hearing Association (ASHA), sottolinea che: “Possiamo ‘spegnere’ o stimolare la parte del cervello che interferisce con la parte che controlla la parola e il linguaggio se quanta più attività chimica possibile in quella parte del cervello. Anche l’esercizio è utile per le persone con afasia. ” L’attività fisica aiuta anche il cervello a rigenerarsi, osserva Brooke Hatfield.

I follow-up della patologia del linguaggio per il trattamento dell’afasia generalmente mirano a migliorare o addirittura ripristinare la funzione perduta. La terapia di recupero, d’altra parte, si concentra su un problema specifico, come trovare le parole. “Creiamo un’attività strutturata per aiutare il paziente a pensare a una parola particolare, utilizzando immagini o indizi per aiutarlo a stabilire una connessione”.

Un esercizio vincente, secondo lei. “Se l’afasia è il risultato di una condizione acquisita come un ictus o una lesione cerebrale, risponde molto bene alla terapia e migliora nel tempo”. Brooke Hatfield osserva che “sebbene questo sia un problema graduale, sfortunatamente non migliorerà”. In questi casi, suggerisce, la terapia può aiutare i pazienti a prepararsi per il futuro.

Certo, non è una panacea, ma le persone che lavorano duramente durante il trattamento possono migliorare le proprie capacità comunicative e vivere una vita sana e felice con l’afasia, anche se è progressiva, dice Elizabeth Galletta.

Con la terapia compensatoria, un logopedista può aiutare la persona con afasia a scoprire diversi modi per esprimere idee quando ha difficoltà a parlare, come indicare, disegnare o usare un computer. Anche la famiglia e gli amici sono parte integrante del processo. “L’ascoltatore può dare alla persona scelte di parole per aiutarla a esprimersi”, aggiunge Brooke Hatfield.

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