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Di fronte alle sanzioni, la città-fabbrica di Lada è sull’orlo in Russia

In un piccolo appartamento ad Avtozavodsky raïon, un quartiere a scacchiera che circonda la vasta fabbrica che produce la leggendaria Lada, i lavoratori siedono sotto le bandiere rosse del loro sindacato di Edinstvo (Unità).

“È una città industriale. Qui lavorano tutti per la fabbrica o per la polizia”, ​​ha deriso Alexander Kalinin, 45 anni, autista di montacarichi per 15 anni presso Avtovaz, un gigante automobilistico che possiede il 68% dell’alleanza Renault-Nissan, insieme alla Stato russo.

“Per Togliatti la fabbrica è tutto. L’intera città è costruita intorno ad essa”, dice Irina Mialkina, 33 anni, che lavora in un magazzino ricambi da 11 anni. La costruzione della fabbrica iniziò nel 1966 con l’aiuto della Fiat in questa città intitolata al comunista italiano Palmiro Togliatti.

Questa città ha conosciuto gloria durante l’era sovietica, il caos degli anni ’90 e poi una rinascita negli anni 2010 con la Renault, di cui Togliatti è la prima fabbrica.

Con l’offensiva russa in Ucraina e le successive sanzioni economiche internazionali, Togliatti e i suoi lavoratori si preparano a nuovi tempi bui.

“Quando ho iniziato ero piena di entusiasmo, speravo in un buon reddito. Spero ancora”, dice Irina con un sorriso triste.

Auto parcheggiate presso una concessionaria Lada a Togliatti, Russia, 1 aprile 2022 AFP/Yuri KADOBNOV.

Nel frattempo, lo stipendio scende.

A causa delle sanzioni non arrivano più componenti e ricambi. I lavoratori sono tecnicamente disoccupati e sono pagati i due terzi. Irina riceve quindi 13.000 dei suoi 20.000 rubli mensili, ovvero meno di 140 euro.

cattivo lavoro

“Gli aumenti dei prezzi sono enormi e le persone sono nervose”, respira mentre l’inflazione è tornata al galoppo.

Nel 2018, tuttavia, il futuro sembrava roseo. Renault ha portato la stampa, compresa l’AFP, a visitare il suo nuovo gioiello industriale sul Volga, che veniva ristrutturato a caro prezzo.

Il gruppo francese aveva portato alla modernità l’obsoleta fabbrica sovietica grazie a miliardi di euro di investimenti. Ma anche a causa dei tagli al personale, la forza lavoro – che in epoca sovietica ammontava a 120.000 persone – si è dimezzata in dieci anni, da 70.000 a 40.000 persone (per una città di meno di 700.000 abitanti).

Il logo della casa automobilistica russa Avtovaz sul tetto di uno degli edifici dell’azienda a Togliatti il ​​31 marzo 2022. AFP/Yuri KADOBNOV.

“Ci sono stati molti problemi con la partenza dei lavoratori, ma c’era ancora una chiara tendenza positiva. È nata una grande casa automobilistica russa”, afferma Andrei Yakovlev della Moscow Higher School of Economics.

Un sogno fermo come la catena di montaggio, sulla scia dell’attacco all’Ucraina.

I dipendenti sono costretti a prendersi una vacanza estiva di tre settimane ad aprile, mentre la Renault sta valutando la possibilità di lasciare Avtovaz. La città e il suo datore di lavoro sono quindi disperati, nessuno al colosso industriale russo vuole dire nulla.

Le porte della fabbrica sono rimaste chiuse all’AFP, così come quelle del Museo Lada e molti subappaltatori.

Mentre l’AFP riprendeva l’area circostante la fabbrica, il servizio di sicurezza di Avtovaz ha chiamato la polizia, che ha interrogato i giornalisti e li ha portati alla stazione.

Leonid Emchanov, 31 anni, meccanico della casa automobilistica russa Avtovaz Togliatti, a Togliatti, Russia, 31 marzo 2022 AFP/Yuri KADOBNOV.

Se per il momento non ci sono licenziamenti, molti dipendenti saranno già costretti a prendere un secondo lavoro.

Leonid Emchanov, 31 anni, meccanico per uno stipendio che considera “indegno”, si unisce a un lavoro come bidello per sfamare sua moglie e due figli.

Lasciare

Il crollo di Avtovaz sarebbe anche quello di un’intera parte della storia industriale russa.

In un garage sotterraneo, due uomini in tuta d’epoca sono piegati sulle viscere di una Lada Niva degli anni ’80, la leggendaria 4×4, la cui carrozzeria appena verniciata brilla di rosso.

“Fin dall’infanzia tutta la mia vita è stata legata alla fabbrica. Mio zio è venuto a lavorarci negli anni ’70, poi è venuto mio padre, poi mia madre ed io siamo venuti da loro (…). Tutti i nostri parenti a Togliatti hanno lavorato nella fabbrica e ci ho lavorato io stesso. Non avevo altra scelta, tutto è legato all’azienda”, afferma Sergei Diogrik.

Sergei Diogrik (L), capo del Lada History Club, e il suo assistente Kamil restaurano una leggendaria Lada Niva 4X4 degli anni ’80 nel loro garage a Togliatti, Russia, 31 marzo 2022 AFP/Yuri KADOBNOV.

All’età di 43 anni si prende cura del club Lada History, dove riunisce gli amanti dell’auto sovietica da tutto il mondo. Un tempo meccanico, ora si dedica al restauro di Lada vintage.

“Era una produzione forte. Il record all’inizio degli anni ’80 era di 720.000 auto all’anno”, dice, contro quasi 300.000 auto prodotte nel 2021 a Togliatti, secondo la società Inovev.

“Era di moda venire qui. Adesso è di moda per i giovani andare a Mosca o altrove”, si lamenta Sergei.

Ma vuole rimanere fiducioso, perché Togliatti è riuscito a sopravvivere al caos e al banditismo degli anni ’90.

Il ricercatore Yakovlev prevede che Avtovaz “si concentrerà su modelli la cui produzione è completamente locale”, prevede, e che “contatteranno i cinesi”.

Ma Avtovaz e la sua città industriale potrebbero aver bisogno di due o tre anni per reinventarsi.

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