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Exotrail lancia un minibus per trasportare piccoli satelliti nello spazio

Impressione artistica dello SpaceVan™.

New Space è in aumento in Francia. Non passa settimana senza che una start-up contatti il ​​National Center for Space Studies per mostrare la sua attività. Allo stesso modo, sono in aumento gli annunci di raccolta fondi o di firma di contratti. Oltre ai grandi player come ArianeGroup, Airbus, Thales Alenia Space o Eutelsat, si sta sviluppando un intero ecosistema di giovani aziende con i progetti più diversi.

Ultimo annuncio, quello di Exotrail, martedì 12 aprile. Questa società, fondata cinque anni fa, ha raggiunto un accordo con l’americana SpaceX. Nell’ottobre 2023, un razzo Falcon 9 della compagnia fondata da Elon Musk lancerà in orbita lo SpaceVan. un veicolo delle dimensioni di un piccolo frigorifero che può trasportare nanosatelliti e microsatelliti, fino a un carico utile totale di 400 chilogrammi.

Una volta in orbita bassa, a una quota di 500 chilometri, il razzo rilascerà lo SpaceVan che, grazie alla sua propulsione elettrica, posizionerà qualsiasi oggetto a destinazione. Ciò consente a satelliti molto piccoli di ridurre i costi di lancio raggruppandoli per il trasporto.

Soprattutto, risparmiano propulsione, poiché non è necessario utilizzare il motore per raggiungere la destinazione. Sarà utilizzato per le altre fasi della vita del satellite, per stabilizzarlo, evitare collisioni e restituirlo nell’atmosfera. “Saremo una logistica spaziale in un certo senso, un po’ come sui gruppi terrestri come FedEx, UPS o DHL”riassume David Henri, 28 anni, uno dei quattro co-fondatori dell’azienda, anche direttore dei prodotti e della strategia.

“Logistica dell’ultimo miglio”

Questo primo veicolo di trasporto orbitale (VTO) sarà in grado di trasportare solo poche decine di chilogrammi. Gli altri tre, previsti per il 2024, saliranno a diverse centinaia. Il mercato di riferimento è per le costellazioni di microsatelliti per le telecomunicazioni, l’osservazione della Terra, la sorveglianza marittima o l’Internet delle cose. Campi in forte crescita, in quanto l’obiettivo è lanciare 30.000 satelliti entro dieci anni, principalmente di piccole dimensioni. “Hai un drastico aumento dei requisiti di spazio insieme a una riduzione del costo di accesso allo spazio, spiega il signor Henry. Sta anche diventando più facile inviare satelliti lì. † Una dozzina di aziende in tutto il mondo sono attive in questo campo, negli Stati Uniti, in Germania, in Australia e in Italia.

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“Questa logistica dell’ultimo miglio genera molto entusiasmo, ma i capi progetto devono ancora mettersi alla prova”, tempra Maxime Puteaux. Per questo consulente del settore di Euroconsult, “i primi esempi mostrano che lo sviluppo di questo nuovo tipo di veicolo rimane complesso, e il suo utilizzo aggiunge un ulteriore rischio al satellite, che richiede due mezzi di trasporto consecutivi, la brocca e il rimorchiatore”. Spetta all’addetto alla logistica da mostrare “il vero valore aggiunto per il satellite rimorchiato » portato dal suo veicolo rispetto a un normale lancio.

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