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questa mela è diventata un fenomeno veramente globale, le ragioni?

Questa varietà Pink Lady, creata in Australia, ha conquistato il mondo grazie a un’attenta commercializzazione. La Francia è il più grande produttore in Europa.

Installati su piattaforme, i lavoratori stagionali stanno raccogliendo gli ultimi frutti maturi di Pink Lady a un ritmo molto costante. Ognuno di loro deve scaricare 150 chilogrammi all’ora, il che equivale a pulire una dozzina di alberi.

Nonostante ci fosse il gelo ad aprile, i frutti sono belli, colorati e carnosi, spiega Philippe Chauvet, il proprietario della fattoria. Otterrò almeno 70 centesimi per libbra, che è il 30-50% in più rispetto alla maggior parte delle altre mele.

Prezzo Pink Lady

Questo agricoltore può gioire della sua raccolta di Pink Lady, una delle rare varietà che riesce a vivere nella fattoria. Le sue vendite sono raddoppiate in dieci anni e ora rappresentano l’8% del mercato francese in valore, inseguendo la nonna fabbro dal terzo posto sul podio. Questa graziosa sfera d’oro e scarlatto prospera perché è una delle più costose sugli scaffali, dove la vediamo con la sua confezione rosa e il logo a forma di cuore (2,90 euro al chilo, fine 2021, secondo Kantar).

Molto forte, perché sui prezzi pesano la grande distribuzione e le importazioni spagnole, belghe o polacche, soprattutto quelle del popolare galà (1,70 euro al chilo, 35% del mercato) e dell’oro (2 euro, 25%). La concorrenza ha ridotto la superficie di coltivazione francese (-15% in dieci anni), ma la superficie per questa meravigliosa varietà è in aumento (+78%).

Spiegazione: tre quarti della produzione tricolore di Pink Lady (137.000 tonnellate nel 2021) viene venduta per l’esportazione. Perché la rosa è un successo ovunque. È nella top 3 delle vendite del Nord Europa. Il fatturato mondiale è stimato in oltre 1,5 miliardi di euro.

È di gran lunga la più importante delle mele club, come dicono i professionisti per denotare un frutto il cui nome è un marchio registrato che può essere utilizzato solo in cambio di royalties. Non è il caso di varietà internazionali come golden, american red o fuji, che sono royalty free ma la cui qualità è incerta perché meno standardizzate.

Le origini di questa azienda globale di mele possono essere fatte risalire al lavoro di John Cripps, un britannico che vive in Australia e dipendente dal Dipartimento dell’Agricoltura di Perth. Nel 1973 il botanico incrociò una Golden Delicious e una Lady Williams.

L’ibrido, battezzato Cripps Pink per il suo colore, risulta essere particolarmente croccante e dolce, virtù apprezzate da molti consumatori. Il nome Pink Lady è apparso nel 1979 per caratterizzare gli esemplari più belli della linea, che ha rapidamente sfondato sul mercato interno (e detiene ancora il 45% delle azioni nel 2020).

Il ministero registra il marchio e ne affida lo sfruttamento internazionale ad Apal, un collettivo di coltivatori di mele australiani. Missione compiuta: nel tempo, l’associazione ha convinto gli arboricoltori cileni, sudafricani e americani a coltivare la Pink Lady. I contatti con i francesi risalgono ai primi anni ’90 e dal 1994 sono stati piantati i primi alberi nel sud-est, nella Valle della Loira e nel sud-ovest.

Alcuni anni dopo si unirono a loro produttori italiani e spagnoli. È stata davvero una scommessa pazzesca lanciare un marchio di mele. Ma la qualità dei frutti e il rigore della loro organizzazione hanno dato i loro frutti, nota con ammirazione Josselin Saint-Raymond, direttore dell’Associazione nazionale mele e pere (ANPP), la più importante associazione professionale del settore.

Nel cuore dell’ecosistema Pink Lady nel vecchio continente si trova Star Fruits, un rinomato editore di varietà di frutta con sede a Pontet (Vaucluse). Questa società è come un master franchisee per gli australiani, ai quali paga i diritti d’autore. Quanto ? Non lo sappiamo, ma Apal raccoglie circa 15 milioni di dollari di royalties ogni anno in tutto il mondo.

Star Fruits seleziona piantine e rampolli per i dieci vivai che ha scelto per la preparazione e la vendita dei meli in Francia, Spagna e Italia.

Un compito molto importante perché le piantagioni devono essere rinnovate regolarmente: un albero inizia a perdere forza dopo circa quindici anni o più senza alterare le caratteristiche estetiche e gustative del prodotto.

Svolgiamo continuamente lavori di selezione per mantenere e se possibile migliorare la qualità e l’omogeneità degli impianti, spiega Renaud Pierson, direttore generale dell’azienda. Ad esempio, su raccomandazione di Apal, i team di Star Fruits stanno ora utilizzando una mutazione dell’originale Cripps chiamata Rosy Glow, che assicura un colore più duraturo del frutto.

Il secondo pilastro dell’organizzazione è Pink Lady Europe. Sempre con sede a Pontet, questa associazione di produttori controlla le specifiche estremamente precise del frutto, la sua dimensione, colore, contenuto zuccherino, consistenza e gusto. Gestisce anche i diritti di impianto.

Per mantenere il nostro lato premium, dobbiamo avere una crescita ragionata, riassume Thierry Mellenotte, il regista. Insomma, entrare a far parte del club non è facile e il numero dei soci per ora è limitato a 700.

Utilizzando principalmente un budget dal fatturato del settore – circa il 4% del fatturato – Pink Lady Europe controlla i frutteti grazie a un team di una ventina di tecnici che visita ogni agricoltore tre o quattro volte l’anno.

Dispone inoltre di un pannello di appezzamenti, dislocati nelle diverse zone di produzione, dove viene attentamente monitorata l’evoluzione dei frutti (regressione dell’amido, superficie della sua colorazione e intensità, ecc.), consentendo di informare gli agricoltori sulla reale tempo sullo stato di crescita.

Questo accompagnamento non è troppo, perché la produzione di Pink Lady è piuttosto difficile. È infatti la mela più lunga da preparare prima di entrare in stalla: 7 mesi di cura e 700 ore di lavoro manuale per ettaro, ovvero il 20% in più in media rispetto alle altre varietà. Puoi ottenere 30 chili di frutta di qualità Pink Lady per albero, se li tieni d’occhio da vicino, dice Philippe Chauvet nel suo frutteto di Noves.

Sono infatti necessari molti scrupolosi interventi – selezione dei fiori (tenere solo quelli meglio esposti al sole), diradamento (rimozione dei frutti danneggiati o deformi), stripping (rimozione delle foglie che mettono troppa ombra).. .. -, che spiega perché la manodopera rappresenta la metà del costo di produzione.

Queste operazioni sono inoltre integrate con vari fertilizzanti (integratore a base di potassio) e trattamenti fitosanitari (azoto, fungicida, insetticida, ecc.) che consentono di ottenere la resa desiderata ed ovviamente escludono la possibilità di coltivare una Pink Lady biologica a disegno. Ma anche se prendiamo tutte le precauzioni che vogliamo, c’è sempre un terzo della produzione che non soddisfa pienamente i criteri di qualità, ammette Philippe Chauvet.

Le mele vengono selezionate in una delle 84 stazioni approvate da Pink Lady Europe. Le mele sono poste alla rinfusa su una specie di rotaia con acqua dove si muovono con una corrente. I frutti passano sotto scanner che ne calcolano il peso, ne valutano l’intensità del colore e individuano eventuali difetti nei loro vestiti. Vengono poi classificati in base alla loro dimensione (ce ne sono otto nella gamma Pink Lady, da 80 a oltre 270 grammi).

La frutta di qualità inferiore viene utilizzata per fare la composta (soprattutto per Materne o Andros) o il succo di frutta (per Tropicana o private label). Al termine della catena, i frutti vengono confezionati automaticamente. Il confezionamento differisce in base al mercato, spiega François Mestre, co-manager di Mesfruits a Cavaillon (Vaucluse), uno di questi produttori di mele che lavora 70.000 tonnellate di mele all’anno, di cui 20.000 sono Pink. I francesi preferiscono servirsi in ciotole, gli inglesi comprano sacchi da 1 chilo, mentre i tedeschi amano le ciotoline da sei pezzi di frutta.

Mesfruits, che è anche uno dei 14 distributori autorizzati del settore, non solo lattine, ma conserva anche la Pink Lady: per rifornire il mercato fino a giugno, le mele vengono poste in camere di 2 gradi in atmosfera di azoto dove vengono non muoverti. E le trattative con i grandi marchi? Non commerciamo facciate, dice François Mestre. Abbiamo un prodotto top con cui possiamo fare un margine per tutti.

Ci piace da Pink Lady, riassume all’unisono il manager di frutta e verdura di un centro Leclerc a Pas-de-Calais. Contribuiscono alla vita del dipartimento. Il brand australiano, infatti, è l’unico che ha implementato una vera strategia di marketing nella sua nicchia. Sempre con slogan intesi a presentarlo come un alimento particolare, molto più di una mela o di una delizia naturale. Abbiamo sempre usato linee semplici, rosa, strizzatine d’occhio alle clienti femminili e il fattore seduzione, spiega Thierry Mellenotte, direttore di Pink Lady Europe, che cura anche la promozione del brand.

Un budget di circa il 3% del fatturato del settore viene utilizzato per piccole campagne televisive, una rarità nel settore ortofrutticolo. Poiché il nostro tasso di consapevolezza è già dell’85%, ci affidiamo sempre più ai social network, ai concorsi o alla comunicazione educativa sui benefici del cibo, continua.

Quindi, il modello Pink Lady è duplicabile? C’è almeno una storia di successo simile che viene anche dagli antipodi, quella del marchio di kiwi neozelandese Zespri, fondato nel 1997, che è stato chiaramente ispirato dall’esperienza australiana. C’è spazio per varietà premium, ma ciò richiede tempo, afferma Josselin Saint-Raymond, presidente dell’ANPP. Alcuni stanno tentando la fortuna e vengono trovate sempre più mele “club”. Ora rappresentano il 16% della produzione francese, ovvero il 6% in più rispetto al 2012. Ma a parte Jazz, che sta andando bene (31.000 tonnellate nel 2021), Joya, Choupette, HoneyCrunch, Tentation e altri rimangono piuttosto marginali. Non facile imitare l’orco Pink Lady!

Signora in rosa

Con Pink Lady c’è spazio per migliorare!

Con l’aiuto di attori del settore, abbiamo ricostruito le componenti del prezzo di un chilo di Pink Lady venduto nei supermercati a 2,90€ (2,85€ IVA esclusa) (prezzo medio osservato sugli scaffali a fine 2021).

È un frutto cresciuto in un frutteto da cui è stata cancellata la piantagione (2.000 alberi per ettaro in sette anni). Il produttore ottiene un margine di 0,30 euro, la stazione di confezionamento 0,20 euro e il distributore circa 0,50 euro.


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