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Ucraina, Mali, Siria: sulla scia sanguinosa di Wagner

Civili in strada, corpi carbonizzati, stupri, fosse comuni e morti troppo numerose per essere contate. Due stragi simili nelle ultime settimane a più di 4.600 chilometri di distanza, in Africa e in Europa, e da cui pende lo stesso nome: Wagner.

Tra il 27 e il 31 marzo, a Moura, nel centro del Mali, durante una spedizione punitiva sotto la copertura di cacciatori di jihadisti, almeno 300 persone sono state massacrate dalle forze armate maliane – che avevano già commesso numerosi soprusi quando erano rientrate nell’esercito francese – e uomini che molto probabilmente appartengono alla compagnia militare privata russa Wagner, che è stata schierata nel Paese dall’anno scorso.

Allo stesso tempo, l’Europa è rimasta inorridita nello scoprire la morte lasciata dall’esercito russo a Boutcha e altrove intorno a Kiev, in Ucraina. Almeno 320 persone sono state uccise e torturate, secondo il sindaco della città. Secondo la rivista Der Spiegel, i servizi segreti tedeschi hanno intercettato le comunicazioni radio che mostravano il coinvolgimento di soldati russi.

Secondo queste informazioni, il Gruppo Wagner ha a “ruolo decisivo nelle atrocità commesse”. Il 28 marzo il ministero della Difesa britannico ha dichiarato che 1.000 combattenti di questo gruppo di mercenari sarebbero stati schierati in Ucraina. E alla fine di febbraio, il Times ha rivelato che 400 di loro sarebbero stati inviati a Kiev per assassinare il presidente Volodomyr Zelensky.

Moura e Boutcha si aggiungono a una già lunga lista di atrocità commesse da questo esercito di mercenari – la cui esistenza è tecnicamente illegale in Russia – che svolgono ufficiosamente le basse opere del Cremlino in Libia, nella Repubblica Centrafricana o in Siria, ormai da otto anni vecchio.

Il Gruppo Wagner nasce proprio in Ucraina, nel 2014, all’epoca del conflitto nel Donbass. Wagner è accusato di aver ucciso lì leader separatisti che si allontanavano troppo dai servizi russi. È stata fondata da un certo Dmitri Utkin, ex ufficiale delle forze speciali russe, con tatuaggi nazisti e fervente ammiratore del Terzo Reich, decorato personalmente da Vladimir Putin nel 2016. Ma è l’oligarca Yevgueni Prigojine, il “cuoco di Putin” , che sarebbe effettivamente il manager dell’organizzazione.

Stupro, graffiti nazisti e decapitazione

Con almeno 10.000 uomini nei suoi ranghi, secondo la BBC, questo esercito fantasma è stato inviato in tutte le aree operative occupate dalla Russia negli ultimi anni. I mercenari hanno svolto un ruolo particolarmente cruciale in Siria, dove l’esercito russo è intervenuto nel 2015 per salvare il dittatore Bashar al-Assad. Fu lì, nel mezzo di un conflitto che uccise quasi mezzo milione di persone, che Wagner rivelò la sua vera natura.

Nel 2017 è apparso un video sui social network russi. Vediamo diversi combattenti che colpiscono un civile siriano con una mazza. In altri estratti scoperti nel 2019, vediamo gli stessi uomini che lo fanno a pezzi con una pala, lo decapitano e lo legano per i piedi per dargli fuoco. Sono gli stessi combattenti che filmano la scena e si scambiano battute in russo sulla partita di calcio che giocheranno con la testa della loro vittima. Il quotidiano indipendente russo Novaya Gazeta ne identifica uno, che appare con la faccia aperta: una recluta Wagner.

Il gruppo è stato schierato su molti altri fronti, in particolare in Libia nell’aprile 2019, dove ha attaccato il governo di unità nazionale (GNA) a Tripoli insieme alle truppe del maresciallo Haftar, allora sostenuto anche dalla Francia. Nel 2020 i mercenari messi in rotta, i soldati del GNA al passaggio dei mercenari trovano mine e “trappole esplosive”, trappole esplosive, a volte piazzate sugli animali imbalsamati e giocattoli.

Dal 2017 la presenza di mercenari in Africa è solo aumentata.

Graffiti nazisti, islamofobici, razzisti e del “potere bianco” si trovano anche sui muri di una moschea bruciata ad Ain Zara. Gli uomini del GNA catturati durante i combattimenti parlano di esecuzioni sommarie eseguite da uomini di lingua russa. “Nessuno vuole un’altra bocca da sfamare”ha confermato un ex mercenario alla BBC nel 2021.

La violenza di Wagner si è diffusa nel resto del continente africano. L’anno scorso, un rapporto delle Nazioni Unite ha fornito una scoperta schiacciante sui metodi dei mercenari russi nella Repubblica Centrafricana (RCA), dove la Russia è arrivata nel 2019 per riempire il vuoto lasciato dall’esercito francese. Il rapporto parla di esecuzioni di civili, saccheggi e attacco a una moschea. Lui odia “detenzioni arbitrarie, torture, sparizioni forzate ed esecuzioni sommarie” e lo aggiunge I membri del gruppo Wagner avrebbero commesso stupri e violenze sessuali contro donne, uomini e ragazze in molte parti del paese.

Impunità totale

Manifestazioni che non fermano i combattenti del gruppo, soprattutto da quando il gruppo di esperti ONU sulla CAR è sospeso dall’agosto 2021, perché il rinnovo dei suoi membri è stato bloccato… dalla Russia. Lo scorso gennaio, un’operazione congiunta dei mercenari di Wagner e delle forze governative contro i gruppi ribelli avrebbe ucciso dozzine di civili a Bria, 600 chilometri a est della capitale Bangui.

Dal 2017 la presenza di mercenari in Africa è solo aumentata. Sono stati avvistati in Sudan, Mozambico e presto potrebbero apparire in Burkina Faso. Secondo quanto riferito, molti di loro sono stati convocati nelle ultime settimane per partecipare all’invasione dell’Ucraina, dove le prove dei crimini commessi dalle forze russe stanno aumentando a una velocità vertiginosa.

Per otto anni la loro impunità è stata quasi totale. Nel 2019, tre giornalisti russi indipendenti che indagavano sulle attività di Wagner sono stati assassinati in un’imboscata che portava il marchio di mercenari. Nel marzo 2021, il Centro siriano per i media e la libertà di espressione (SCM), la Federazione internazionale per i diritti umani (FIDH) e l’ONG russa per i diritti umani Memorial hanno presentato una denuncia in Russia per l’omicidio del siriano torturato e decapitato. Il Memorial è stato sciolto dal Cremlino a gennaio. E, non sorprende che la sua causa contro Wagner sia stata sospesa il mese successivo.

In Libia, nell’agosto 2021 è stato emesso un mandato d’arresto contro Saif al-Islam Gheddafi, figlio del defunto dittatore Muammar Gheddafi, per i suoi legami con Wagner e il Cremlino. È già ricercato dalla Corte penale internazionale per crimini contro l’umanità. Questo non gli ha impedito di candidarsi alle elezioni libiche pochi mesi dopo, anche se alla fine sono state cancellate.

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Diverse persone associate a Wagner, a cominciare dallo stesso Evgueni Prigojine, sono state oggetto di sanzioni statunitensi, britanniche ed europee. Tuttavia, i mercenari sembrano ancora in grado di schierarsi alle porte dell’Europa e commettere un massacro lì. Niente sembra essere in grado di fermare Wagner. O quasi. Nel 2018, gli aerei statunitensi hanno ucciso quasi 100 combattenti del gruppo quando hanno attaccato un’area controllata dalle forze curde in Siria. Rifiutando di ammettere l’esistenza di questi mercenari, il Cremlino era caduto nella sua stessa trappola e si era astenuto dal vendicarsi.


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