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Brexit: le barbabietole britanniche stanno marcendo a causa della mancanza di acquirenti europei



Nel cuore della campagna inglese, Will Woodhall cerca in qualche modo di rimanere positivo, anche se diverse tonnellate delle sue barbabietole biologiche, del valore di oltre 100.000 sterline, stanno marcendo nella sua fattoria per mancanza di acquirenti europei.

“È davvero un peccato, tutto lo sforzo per questo”, si lamenta il contadino di 35 anni, indicando una montagna di verdure alta 4,5 metri che marcisce da ottobre.

“Non ho mai avuto un raccolto invenduto di queste dimensioni. Ovviamente pesa sulla nostra azienda. Speriamo di poterlo digerire, sto cercando di rimanere positivo”, ha detto all’AFP.

Le barbabietole di Will Woodhall sono le ultime vittime della Brexit poiché la burocrazia associata all’uscita della Gran Bretagna dall’Unione Europea ha reso difficile l’esportazione dei prodotti britannici nella terraferma.

Nella sua fattoria di 770 acri, Woodhall Growers, Will Woodhall produce barbabietole biologiche da quasi un decennio ed esporta quasi la metà della sua produzione in Europa. Inizialmente pensava che la Brexit, che entrerà in vigore all’inizio del 2020, avrebbe avuto scarso impatto sulla sua attività. Ma dopo un periodo di transizione di 11 mesi, il Regno Unito ha lasciato l’Unione doganale europea e il mercato comune, lasciando nel limbo i commercianti di ogni tipo.

“Un sacco di problemi”

Presto uno dei suoi acquirenti europei ha rotto il suo contratto per l’acquisto di centinaia di tonnellate di barbabietole e da allora non ha più effettuato alcun ordine. “Hanno detto che non volevano più prodotti extraeuropei”, spiega l’agricoltore inglese.

Di solito i suoi acquirenti mescolavano le sue barbabietole con altre di altri paesi europei, ma con la Brexit ora devono separarle per distinguerle l’una dall’altra, il che costa tempo e denaro. “È un sacco di seccature. Non posso biasimarli”, ammette Will Woodhall.

Il coltivatore, che di solito spedisce i suoi prodotti in inverno dopo la raccolta nel tardo autunno, si è ritrovato con alcune centinaia di tonnellate di barbabietola invenduta, per un valore di circa 90.000 sterline (109.000 euro). “Abbiamo avuto un grande successo”, riassume.

Il primo ministro Boris Johnson e altri sostenitori della Brexit avevano promesso che l’uscita dall’UE dopo mezzo secolo di integrazione europea avrebbe liberato il Regno Unito dalle restrizioni burocratiche e aperto nuovi mercati per il Paese.

Ma per molte aziende, che, come la fattoria di Will Woodhall, dipendono almeno in parte dal commercio attraverso il canale, la Brexit ha reso le esportazioni molto più complicate.

“rubacuori”

“D’ora in poi produrremo solo per il Regno Unito. Niente più esportazioni verso l’UE delle nostre barbabietole biologiche, il che è un vero peccato”, si rammarica Will Woodhall. Per compensare, ha in programma di coltivare più cipollotti, cereali e piselli per diversificare la sua produzione per il mercato interno.

“Devi solo andare avanti”, dice l’agricoltore, consapevole che i compratori britannici possono compensare solo in parte i suoi clienti europei. Ha anche in programma di andare in “glamping”, un campeggio di lusso. “Non puoi fare di meglio con 19 ettari che con 34 ettari”, spiega. “È positivo produrre di più per abbassare davvero i costi di produzione.

Nonostante tutto, l’agricoltore, che ha votato per rimanere nell’UE nel 2016, rimane ottimista sulle prospettive a lungo termine della Brexit, se le promesse saranno effettivamente mantenute.

Abbiamo il supporto necessario? Non lo so.

“Onestamente penso che tra dieci anni avremo il nostro mercato al di fuori (l’UE), con la Brexit. Ma quanti saranno in bancarotta per allora? “, è preoccupato. “E abbiamo il supporto necessario? Non lo so”.

Mentre l’agricoltura in Europa è fortemente sovvenzionata, il sostegno del governo del Regno Unito “non è all’altezza” a causa delle piccole dimensioni del settore. L’agricoltura “non vale molto, immagino, ma è uno stile di vita per persone come me, per migliaia di persone”, dice Will Woodhall. Nel frattempo, non ha altra scelta che lasciare che le sue barbabietole marciscano. “È straziante. Vengo ogni giorno e guardo la pila, e a volte mi tengo la testa tra le mani”, dice. “Ho davvero bisogno di pensare a qualcos’altro”.


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