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cinque egiziani, quattro francesi e un belga sono morti in un incidente d’autobus ad Assuan

L'autobus turistico carbonizzato dopo l'incidente, ad Assuan, in Egitto, il 13 aprile 2022.

Dieci persone – cinque egiziane, quattro francesi e una belga – sono state uccise mercoledì 13 aprile in un incidente d’autobus ad Assuan, nel sud turistico dell’Egitto, che sta lottando per riprendersi da un decennio di instabilità politica e dall’epidemia di Covid-19.

Altri quattordici turisti sono rimasti feriti – otto francesi e sei belgi – quando l’autobus si è scontrato con un’auto sulla lunga strada nel deserto che porta ai due templi di Abu Simbel la mattina presto, ha aggiunto il Governatorato di Assuan. Tutti i feriti sono in a “stato stazionario” dopo essere stato ricoverato in ospedale per “fratture, lividi e lesioni superficiali”, lui dice. Un fotografo dell’Agence France-Presse ha notato l’autobus completamente carbonizzato che giaceva sul bordo di questa lingua di asfalto.

Gli incidenti stradali sono comuni in Egitto, dove le strade sono spesso in cattive condizioni e le regole del traffico non vengono osservate. Ufficialmente, nel 2020, settemila persone sono morte in incidenti in questo Paese più popoloso del mondo arabo (103 milioni di abitanti).

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Turismo in difficoltà

I templi di Abu Simbel, di oltre 3.000 anni, sono stati spostati dalla loro posizione originale per evitare di essere allagati dalle acque in aumento del Nilo con la costruzione della diga di Assuan negli anni ’60 e ’70, e sono una delle principali attrazioni turistiche in Egitto .

Scavati nella roccia su una collina che domina il Nilo, sono dedicati a Osiride e Iside e furono costruiti da uno dei più famosi faraoni, Ramesse II (1279-1213 aC). Abu Simbel è uno dei gioielli dell’antica Nubia, i cui confini si estendevano lungo il Nilo, dividendo il territorio tra l’attuale Egitto e il Sudan. Ma se il sito è stato a lungo brulicante di turisti, ora è molto meno visitato.

Dopo anni di instabilità politica legati alla rivolta popolare del 2011, che ha inferto un duro colpo alla principale industria del turismo, l’Egitto è appena riuscito a riportare indietro i visitatori nel 2019, in particolare promuovendo il suo antico patrimonio.

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Ma nel 2020, a seguito della pandemia di Covid-19, i ricavi del turismo – che danno lavoro a due milioni di egiziani e generano oltre il 10% del prodotto interno lordo (PIL) – sono scesi da 13 a 4 miliardi di dollari.

Nell’agosto 2021, la Russia ha ripreso i voli, interrotti da sei anni dopo un incidente mortale, rilanciando questo settore a mezz’asta.

Incidenti e attacchi

Ma l’invasione dell’Ucraina da parte dell’esercito russo ha bloccato brutalmente la ripresa, mentre questi due paesi rappresentavano il 40% dei turisti che arrivavano in Egitto, principalmente sul Mar Rosso. Francesi e belgi, invece, sono i primi contingenti di visitatori dei siti faraonici di Luxor e Assuan.

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Il regime del presidente Abdel Fattah Al-Sissi, che ora cerca di affermarsi come modello di stabilità in un Medio Oriente dilaniato dalla violenza, organizza regolarmente visite di diplomatici, blogger e altri influencer per ripristinare l’immagine turistica. Dall’inizio di aprile, il Cairo ha persino concesso a diverse dozzine di nuove nazionalità di entrare nel suo territorio senza un visto preventivo.

Quando gli attacchi ai turisti – sanguinosi negli anni ’90 – sono stati ampiamente attenuati, gli incidenti si verificano regolarmente.

A Luxor (antica Tebe), dove si trova la tomba del famoso faraone Tutankhamon, nella Valle dei Re, 250 chilometri a nord di Assuan, un turista tedesco e due ragazze egiziane sono morte nel febbraio 2019 per il crollo di un edificio in una zona residenziale .

Nel maggio 2020, un attacco ha preso di mira un altro luogo alto del turismo egiziano, le Piramidi di Giza (a sud-ovest del Cairo), ferendo 17 persone un mese prima dell’inizio della Coppa d’Africa di calcio nel Paese.

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Le Monde e AFP

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