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Con l’effetto Xavi, il Barcellona è un contendente per il titolo

Il Barca è secondo per la prima volta in questa stagione della Liga a otto turni dalla fine, gli azulgrana sono diventati la formazione principale e si può dire che sono l’unico rivale del Real Madrid nella battaglia per il campionato. Una circostanza che nessuno avrebbe potuto immaginare appena un mese fa, quando in campo non si era ancora manifestato l’effetto Xavi.

Nonostante la squadra di Ancelotti abbia realizzato un colpo quasi definitivo per il titolo a Vigo, il Barça ha insistito per non mollare fino a quando i calcoli non dimostreranno il contrario. E tutto questo è stato possibile grazie al cambio di allenatore a novembre, quando il Barca era lontano dal primo posto, ma anche dalle posizioni che gli hanno dato l’accesso alla Champions League.

Inizio traballante per Xavi che è atterrato il 6 novembre per vedere il Barca inciampare in un duello risoluto a Vigo dopo uno 0-3 e un incredibile 3-3. Francamente, tutto era complicato per il nuovo allenatore.

Appena arrivato, ha vissuto dalla panchina la grande delusione che ha significato la Champions League: un pareggio con il Benfica e una sconfitta con il Bayern. Inoltre, l’eliminazione nella Supercoppa di Spagna contro il Real Madrid e l’addio alla Coppa di San Mamés. Entrambe le partite sono state decise ai supplementari.

In campionato, la strada non sembrava più agevole con tre vittorie e tre pareggi nelle prime sei partite dopo la partenza di Koeman.

Insomma, la squadra ha offerto lievi sintomi di miglioramento, ma i buoni risultati non sono arrivati. Fu il mercato invernale, con l’arrivo di Alves, Ferran Torres, Adama e Aubameyang, a fare finalmente il salto di cui la Barca aveva bisogno. I rinforzi, insieme alla dirigenza di Xavi, hanno alzato il Barça e come.

Rinforzi… e una gamma spaventosa. Dall’eliminazione dalla Coppa, il Barça ha giocato 13 partite di fila senza sconfitte. In campionato ha vinto tutto tranne il pareggio nel derby con l’Espanyol, tanti gol (8) contro l’Atlético e contro il Real Madrid (al Bernabéu) o l’ultima combattuta vittoria contro il Siviglia.

Inoltre ha vinto due gare di qualificazione all’Europa League e ha lasciato alle spalle momenti importanti, come l’esibizione a Napoli o la “remontada” al ritorno in Turchia. Un totale di nove vittorie e tre pareggi con 33 gol a favore e solo dieci contro negli ultimi due mesi hanno reso il Barca una squadra affidabile pronta a lottare per il campionato fino all’ultimo respiro.

Nessuno dubita che possa vincere tutto entro fine stagione, il problema è che non dipende solo da lui. E anche Xavi non può farne a meno. Vedremo se l’effetto Xavi, che avrà i suoi effetti dalla prossima stagione, è arrivato in tempo in questa.


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