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Djokovic nell’ignoto, Alcaraz forte nelle certezze

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Monte-Carlo (Principato di Monaco) (AFP) – Uno torna e non ha punti di riferimento, l’altro non è mai stato più forte e avanza veloce: Novak Djokovic e Carlos Alcaraz potrebbero anticipare nei quarti di finale del Masters 1000 di Monte-Carlo (10-17 aprile) sperando di succedere a Stefanos Tsitsipas nella lista.

Il pubblico, che tornerà a porte chiuse causa Covid dopo un’edizione 2020 cancellata e un’edizione 2021, attende con impazienza questo shock. Ma se la presenza di Alcaraz è probabile in questa fase, dov’è Djokovic? Questa è la grande domanda.

Lo spagnolo Carlos Alcaraz, nella finale del Miami Masters 1000 contro Noor Casper Ruud, 3 aprile 2022
Lo spagnolo Carlos Alcaraz, nella finale del Miami Masters 1000 contro Noor Casper Ruud, 3 aprile 2022 MATTHEW STOCKMAN GETTY IMAGES AMERICA DEL NORD/AFP/Archivio

Al termine di una straordinaria stagione 2021, in cui mancava una partita alla vittoria del Grande Slam (battuto nella finale degli US Open da Daniil Medvedev), il serbo si è impantanato in una magistratura politico-sanitaro-sportiva rifiutandosi di obbedire con la vaccinazione Covid. Una testardaggine che lo ha privato della concorrenza per il primo quarto.

Espulso dall’Australia poco prima dell’inizio del primo Major dell’anno, il numero 1 del mondo ha potuto giocare solo a febbraio a Dubai (battuto al 3° turno), dove il vaccino non è obbligatorio e, in particolare, ha mancato il tour negli Stati Uniti (Indian Wells e Miami).

Il serbo Novak Djokovic si prepara a lasciare l'aeroporto di Melbourne il 16 gennaio 2022, alla vigilia dell'apertura degli Australian Open, dopo essere stato espulso dal governo per il
Il serbo Novak Djokovic si prepara a lasciare l’aeroporto di Melbourne il 16 gennaio 2022, alla vigilia dell’apertura degli Australian Open, dopo essere stato espulso dal governo per il “rischio per la salute” che potrebbe rappresentare Mell CHUN AFP/Archivio

In totale, l’uomo che esordisce lunedì al vertice della classifica mondiale nella sua 365esima settimana (record) ha giocato solo tre partite in poco più di quattro mesi, dalla semifinale di Coppa Davis che la Serbia ha perso contro la Croazia.

La minaccia

In sua assenza Nadal vinse a Melbourne, portando a 21 il record di titoli major, Medvedev lo privò brevemente del trono mondiale (due settimane) e in pista apparve una nuova pesante minaccia: Alcaraz, passato dal 133° all’11° posto della ATP in un anno.

Il 18enne spagnolo ha lasciato il segno sui campi di Indian Wells, dove ha perso in tre set contro Nadal in semifinale, e Miami, dove ha vinto il suo primo Masters 1000.

La gioia dello spagnolo Carlos Alcaraz, dopo aver battuto il norvegese Casper Ruud nella finale del Masters 1000 di Miami, 3 aprile 2022
La gioia dello spagnolo Carlos Alcaraz, dopo aver battuto il norvegese Casper Ruud nella finale del Masters 1000 di Miami, 3 aprile 2022 Michael Reaves GETTY IMAGES AMERICA DEL NORD/AFP/Archivi

Tsitsipas è uno dei favoriti per il titolo in un torneo privato con artisti del calibro di Medvedev, Nadal e Matteo Berrettini (infortunato).

Il greco (5°) non ha brillato negli Stati Uniti dove ha perso al 3° round a Indian Wells e all’8° round (contro Alcaraz) a Miami.

Ma la terra battuta è la sua superficie preferita: dopo aver vinto lo scorso anno il suo primo Masters 1000 in assoluto a Monte-Carlo – e l’unico fino ad oggi – ha raggiunto la finale del Roland-Garros, conducendo due set a zero contro Djokovic.

Il greco Stefanos Tsitsipas posa con il suo trofeo dopo aver vinto il Monte-Carlo Masters 1000 battendo in finale il russo Andrey Rublev, 18 aprile 2021
Il greco Stefanos Tsitsipas posa con il suo trofeo dopo aver vinto il Monte-Carlo Masters 1000 battendo in finale il russo Andrey Rublev, 18 aprile 2021 Valery HACHE AFP/Archivio

Tsitsipas è a metà classifica di Alexander Zverev (3°) che potrebbe incontrare in semifinale a patto che alla fine superi Félix Auger-Aliassime nei quarti, e lo stesso fa il tedesco contro Andrey Rublev (8°), finalista dell’ultima edizione.

Un altro giocatore molto atteso sui campi del Monte-Carlo Country Club: Stan Wawrinka che ha vinto il titolo nel 2014 battendo in finale Roger Federer.

giro d’addio

Lo svizzero, ex N.3 al mondo che ora è 236°, punta a tornare in gara dopo aver trascorso un anno a curare un infortunio al piede sinistro che lo trascina dal 2019.

Lo svizzero Stan Wawrinka, durante il match contro l'italiano Marco Cecchinato, negli ottavi di finale del Torneo AFP Monte-Carlo, il 16 aprile 2019 a Monaco
Lo svizzero Stan Wawrinka, durante il match contro l’italiano Marco Cecchinato, negli ottavi di finale del Torneo AFP Monte-Carlo, il 16 aprile 2019 a Monaco Valery HACHE AFP/Archivio

Ma a 37 anni, una rimonta del genere è molto complicata: il tre volte vincitore del Grande Slam (Australian Open 2014, Roland-Garros 2015, US Open 2016) ha perso all’inizio del Marbella Challenger a marzo contro lo svedese Elias Ymer ( 131e).

Questa edizione del torneo monegasco segna anche l’inizio del tour d’addio di Jo-Wilfried Tsonga che si ritira al Roland-Garros.

L’ex numero 5 del mondo e numero 1 francese, sceso al 220° posto dell’ATP, ha ricevuto dagli organizzatori un invito, ma non i favori del sorteggio: dopo Marin Cilic (23°) al primo turno, sarà Taylor promesso Fritz (13°), Alcaraz e Djokovic…

Il francese Jo-Wilfried Tsonga, durante una pausa durante il match contro l'americano Taylor Fritz, negli ottavi di finale del Torneo AFP Monte-Carlo, il 16 aprile 2019 a Monaco
Il francese Jo-Wilfried Tsonga, durante una pausa durante il match contro l’americano Taylor Fritz, negli ottavi di finale del Torneo AFP Monte-Carlo, il 16 aprile 2019 a Monaco Valery HACHE AFP/Archivio

Il sorteggio è stato generalmente difficile per i francesi in quanto Gaël Monfils (22esimo) Hubert Hurkacz (14esimo), Ugo Humbert (47esimo) di Pedro Martinez (46esimo), Benoît Paire (49esimo) di Lorenzo Musetti (82esimo), Arthur Rinderknech (58esimo) ereditato . di Fabio Fognini (32° e vincitore nel 2019). Richard Gasquet (86°) dovrà passare le qualifiche.

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