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il primo equipaggio tutto privato sta per unirsi alla Stazione Spaziale Internazionale

Questo è il primo volo completamente privato in assoluto per la Stazione Spaziale Internazionale. Venerdì 8 aprile alle 17:17 ora francese, un razzo Falcon dalla Florida lascerà la Terra con 4 uomini a bordo. Se tutto va bene l’equipaggio dalla missione Ax-1 di Axiom Space arriverà sabato mattina a bordo della Stazione Spaziale Internazionale (ISS), per rimanervi otto giorni.

Di questi quattro nuovi passeggeri, Michael López-Alegría, veterano della NASA, è diventato privato rappresenta l’unico astronauta professionista. Gli altri, Larry Connor, Mark Pathy ed Eytan Stibbe, sono uomini d’affari. Si sono offerti questo viaggio per la modica cifra di 50 milioni di euro ciascuno, secondo la cifra data da il Washington Post. A bordo condurranno alcuni esperimenti scientifici, ma trascorreranno anche del tempo semplicemente aprendo gli occhi dalla famosa Cupola, questa parete di vetro che offre una visuale libera della Terra.

La missione è un’iniziativa della compagnia privata americana Axiom, che alla fine vuole sviluppare una propria stazione. Entro un decennio, l’attuale ISS sarà abbandonata, portata fuori dall’orbita e inviata nell’atmosfera per disintegrarsi. Questo lascia spazio sul lato ovest per una stazione a sé stante, ispirata al presente. I primi moduli che lo comporranno, una sorta di cilindro metallico lungo una decina di metri e quattro di diametro, sono attualmente in costruzione presso Thalès Alenia Space in uno stabilimento di Torino. “Gli elementi Axiom rappresentano una transizione tra l’attuale stazione statale, dettagli Anna Maria Piras la responsabile di questo programma, e un uso futuro di questa parte dell’orbita terrestre come luogo accessibile a una gamma più ampia di utenti, in particolare quelli del settore privato”.

“Gli elementi si collegheranno prima al resto della ISS per fornirle spazio aggiuntivo. Entro il 2026 si separeranno per formare una stazione commerciale a bassa orbita completamente autonoma”.

Anna Maria Piras, responsabile del programma

Per il lato chic e per attirare i clienti privati, Axiom ha tirato fuori l’argenteria e ha affidato l’interior design di questi moduli al designer francese Philippe Starck. “Ho realizzato un uovo imbottito molto gradevole che li isola da rumori, urti e in cui hanno totale libertà di configurazionespiega il famoso stilista. Se devono mettere uno schermo davanti a loro, lo faranno. Se hanno bisogno di una rete in cui mettere le cose per impedire loro di volare, lo fanno. È un ambiente morbido e molto umano che è completamente adattato all’assenza di gravità. Sono rimasti molto soddisfatti del progetto.

Se tutto funzionerà in tempo, il primo modulo di questa futura stazione spaziale lascerà la Terra nel 2024.

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