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Il Texas ha giustiziato il suo detenuto più anziano nel braccio della morte nonostante la mobilitazione

STATI UNITI – Il Texas, nel sud degli Stati Uniti, ha giustiziato il suo detenuto più anziano nel braccio della morte giovedì 21 aprile, più di 30 anni dopo l’omicidio per il quale era stato condannato, nonostante le suppliche degli oppositori contro la pena di morte.

Carl Buntion, 78 anni, è stato sottoposto a un’iniezione letale alle 6:24 ora locale nella prigione di Huntsville in Texas prima di essere dichiarato morto alle 6:39 (1:39 ora di Parigi), secondo un documento della prigione dei servizi del Texas .

Il Tennessee, che giovedì avrebbe dovuto giustiziare anche il suo più anziano condannato a morte, ha rinviato l’esecuzione all’ultimo minuto, ha detto il governatore Bill Lee in un tweet.

“L’esecuzione non è la soluzione”

“Mi dispiace per quello che ho fatto”, ha detto Carl Buntion nelle sue ultime parole. “Sono pronto per andare.” Un “consigliere spirituale” è stato in grado di assisterlo e toccarlo durante l’esecuzione, hanno detto le autorità, la prima volta in Texas.

Davanti alle alte mura di mattoni rossi della prigione di Huntsville, alcuni manifestanti hanno gridato “l’esecuzione non è la risposta” mentre decine di persone si sono radunate a suo sostegno, ha osservato un corrispondente AFP sul campo.

Presenti anche i familiari della vittima, un agente di polizia. Gli avvocati di Carl Buntion avevano detto all’AFP di aver presentato un ricorso finale alla Corte Suprema degli Stati Uniti, senza successo.

condannato 13 volte

I difensori di Carl Buntion non stavano più cercando di provare la sua innocenza. Ma in Texas, un grande stato conservatore del sud, lo stato più giustiziato degli Stati Uniti, una persona può essere condannata a morte solo se una giuria scopre che rappresenta un pericolo futuro per gli altri.

Tuttavia, Carl Buntion, che in particolare soffriva di artrosi, vertigini, epatite e cirrosi, “non poteva più essere pericoloso”, aveva sostenuto i suoi avvocati in un appello ora dibattuto, concedendo la grazia e rilasciando i termini del Texas.

Nel giugno 1990, quest’uomo, cresciuto da un padre alcolizzato e violento, era stato condannato e rilasciato sulla parola 13 volte per aver aggredito sessualmente un bambino. Mentre interveniva per una violazione del codice stradale comune a Houston, Carl Buntion sparò e uccise l’agente di polizia James Irby.

Isolato nella sua cella per 23 ore al giorno per 20 anni

Era stato condannato alla pena di morte e aveva visto questo verdetto annullato nel 2009 dalla Corte Suprema del Texas, che ha ritenuto che la difesa non fosse stata adeguatamente ascoltata dai giurati.

Ma nel 2012 è stato nuovamente condannato a morte. Carl Buntion ha trascorso 23 ore al giorno nella sua cella per 20 anni.

L’anno scorso, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha rifiutato di revocare la sua condanna, ma il giudice progressista Stephen Breyer ha affermato che la durata della sua incarcerazione ha messo in discussione la costituzionalità della pena di morte.

Altre esecuzioni in arrivo

In Tennessee, il governatore Bill Lee ha annunciato giovedì pomeriggio che l’esecuzione di Oscar Smith non sarebbe avvenuta quella sera “a causa di una svista nella preparazione dell’iniezione letale”, concedendo “un rinvio temporaneo” mentre il caso veniva risolto.

Oscar Smith, 72 anni, è stato condannato per l’omicidio nel 1989 della moglie separata e dei suoi due figli. Finora tutti gli appelli di Oscar Smith erano stati respinti. I suoi avvocati si erano appellati alla Corte Suprema.

“Dopo un’approfondita revisione della richiesta di grazia di Oscar Smith e un’attenta revisione del caso, il giudizio del Tennessee è valido e io non interverrò”, ha detto Bill Lee martedì.

Una decisione ritenuta “estremamente deludente” per l’avvocato di Oscar Smith dell’epoca. Quest’ultimo “ha affermato la sua innocenza per più di trent’anni”, ha detto alla CNN Amy Harwell, che afferma che le nuove tecniche di analisi del DNA sull’arma del delitto dimostrano le sue smentite.

In Texas, all’esecuzione di Carl Buntion dovrebbe seguire l’esecuzione, prevista per il 27 aprile, di Melissa Lucio, accusata dell’omicidio della figlia di 2 anni nel 2007. Condannata dopo un controverso processo, è sostenuta da molti democratici e repubblicani eletti, così come la star dei reality TV Kim Kardashian, che ha contribuito a pubblicizzare quello che i suoi difensori chiamano un errore giudiziario.

Vedi anche su L’HuffPost: questa coppia del Texas è sopravvissuta a un tornado nascondendosi nella loro vasca da bagno

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