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In Russia, il vecchio che dipinse la pace

Di Benoit Vitkine

Inserito oggi alle 01:39, aggiornato alle 09:49

Dimenticato il mal di schiena, le arterie vacillanti, il vecchio balza al muro come mosso da una molla. La sua parete, il suo affresco, il cui profilo si intravede ancora sotto i nuovi strati di pittura: una sagoma infantile con in mano una bambola, bombe che cadono e un messaggio urlante “Fermare!!! “

Il pittore Vladimir Ovtchinnikov nella sua casa di Borovsk, Russia, 19 aprile 2022.

Tira fuori dalle tasche una matita a carboncino e traccia lettera dopo lettera il messaggio, sotto lo sguardo degli astanti, in piazza Lenin a Borovsk, ridente cittadina nella regione di Kaluga, a sud di Mosca. Ribelle ma non stupido: Peccato per il resto del lavoro, le bombe e la sagoma infantile, il vecchio si accontenta di questo semplice comandamento – “Fermare” –, che si aggiunge a un piccione dipinto qualche giorno prima.

Prima di partire aggiunse un ultimo elemento: una “Z”, il nuovo simbolo della conquista della Russia, che ondeggiava davanti all’uccello emblema della pace. Il tutto è perfettamente visibile dall’ufficio di reclutamento militare in alto.

Vladimir Ovchinnikov davanti al monumento ai caduti della seconda guerra mondiale, in cui morirono 230 abitanti di Borovsk.  Lì aveva dipinto un affresco per commemorare i 390 morti della repressione stalinista, che da allora sono stati cancellati.  A Borovsk, Russia, 19 aprile 2022.
Centro di Borovsk (Russia), 19 aprile 2022.
Il pittore Vladimir Ovchinnikov parla con un gruppo di turisti in visita a Borovsk (Russia), soprattutto per vedere le sue opere, il 19 aprile 2022.

Nel murale originale, il bambino era vestito di giallo e blu, i colori della bandiera ucraina. Non devi essere attento per indovinare che le bombe erano russe. È anche solo per il modulo che il giudice ha chiesto a Vladimir Ovtchinnikov, 84 anni, di spiegare.

Una rarità in questi casi diventati routine in Russia, il sospettato potrebbe dire quello che pensava: quello? “Operazione speciale” lanciato da Vladimir Putin in Ucraina è illegale che costituisca “un errore morale” e che è ora di smettere perché ha fallito. Pronuncia, pronunciata l’8 aprile: “calunnia delle forze armate russe”† Multa di 35.000 rubli (390 euro), molto di più della pensione mensile del vecchio.

“Non c’è motivo di avere paura”

Mentre si tira indietro, si strofina le dita annerite con soddisfazione. Alla sua età non è stanco di giocare a poliziotti e rapinatori? No, Vladimir Ovchinnikov non è stufo. Dal 24 febbraio cucina, non riesce a pensare ad altro che a questa “operazione speciale”, incapace di lavorare ad altro – i quadri che rappresentano amorevolmente la moglie che dipinge abitualmente in casa o gli allegri affreschi di strada che lo portano al “cittadino più famoso” di Borovsk. La sua età, invece, è un privilegio: “Non ho motivo di avere paura. †

Il disegno che è stato condannato per aver screditato le forze armate, a Borovsk, in Russia, il 19 aprile 2022.

Dal verdetto, Ovchinnikov dipinge solo piccioni. Alcuni sono sdoganati dai servizi municipali, così come qualsiasi creazione che evochi un tema militare. I censori hanno lasciato intatta l’opera Nostalgia, incastonato in una finestra condannata da un pannello ligneo, raffigurante un ucraino e un russo che si tengono per mano.

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