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L’ex presidente dell’Honduras è stato estradato negli Stati Uniti per sospetto traffico di droga

Rischia l’ergastolo. L’ex presidente dell’Honduras Juan Orlando Hernandez è stato estradato giovedì negli Stati Uniti, dove un tribunale di New York sta cercando di processarlo per la sua partecipazione a un massiccio traffico di cocaina da 500 tonnellate tra il 2004 e il 2022.

Scortato e ammanettato, Hernandez, che è stato al potere tra il 2014 e il 2022, è salito a bordo di un aereo dell’Agenzia antidroga statunitense, decollato da una base dell’esercito honduregno a Tegucigalpa alle 14:27 ora locale (2027 GMT). † Il suo aereo farà scalo a Fort Lauderdale, in Florida, prima di atterrare a New York, dove lo attende la giustizia americana.

Il 53enne ex capo di Stato, che il 27 gennaio ha ceduto il potere al nuovo presidente di sinistra Xiomara Castro, è stato arrestato meno di tre settimane dopo, il 15 febbraio, nella sua residenza nella capitale.

“Stato narcotraffico”

Il giorno prima, il tribunale federale di Manhattan aveva chiesto formalmente l’estradizione dell’ex presidente di destra per la sua presunta partecipazione a una “associazione criminale (che) ha trasportato negli Stati Uniti più di 500 tonnellate di cocaina”. Il procuratore generale degli Stati Uniti Merrick Garland lo ha accusato di “aver abusato della sua posizione di presidente dell’Honduras dal 2014 al 2022 per gestire il paese come narco-stato”, in una dichiarazione alla stampa giovedì.

“Hernández è sospettato di aver ricevuto milioni di dollari da varie organizzazioni di narcotrafficanti”, ha aggiunto il ministro a Washington. In particolare, nel 2013, “una tangente di un milione di dollari da El Chapo, che era il leader del cartello di Sinaloa, in cambio della promessa di proteggere il traffico di droga dai cartelli in Honduras”, ha detto il procuratore federale di Manhattan Damian Williams. “A causa di questi presunti crimini, le comunità negli Stati Uniti hanno sofferto e il popolo dell’Honduras ha sofferto”, ha insistito Merrick Garland.

Ex alleato degli Stati Uniti

Juan Orlando Hernandez, che si è presentato come il campione della lotta al narcotraffico, è stato visto per la prima volta dagli Stati Uniti come un alleato in questa lotta. Washington è stata una delle prime capitali a riconoscere la sua rielezione nel 2017, quando l’opposizione ha denunciato la frode sullo sfondo di manifestazioni che hanno ucciso circa 30 persone.

Da allora il sistema giudiziario statunitense ha condannato suo fratello, l’ex deputato “Tony” Hernandez, all’ergastolo nel marzo 2021 per aver lavorato a fianco dei trafficanti di droga in questo massiccio commercio con gli Stati Uniti. I pubblici ministeri statunitensi ritengono che l’ex presidente – vice eletto dal 1998 e presidente del parlamento dal 2009 – sia coinvolto anche nell’importazione di centinaia di tonnellate di cocaina.

La caduta è arrivata troppo in fretta per l’ex capo di stato. Il 17 marzo un giudice di estradizione di primo grado ha accolto la richiesta degli Stati Uniti, accolta il 28 marzo dalla Corte Suprema dell’Honduras. Presto sarà estradato anche l’ex capo della Polizia nazionale tra il 2012 e il 2013, Juan Carlos “Tigre” Bonilla, arrestato il 9 marzo, accusato dallo stesso tribunale di “supervisionare” le operazioni.

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