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Cosa potrebbe nascondersi sotto i terremoti rilevati su Marte?

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[EN VIDÉO] Mars InSight: un geofisico su Marte
Lanciato a maggio 2018 e installato su Marte a novembre, il lander InSight dovrebbe esplorare l’ambiente meno conosciuto del Pianeta Rosso: il seminterrato fino al centro. Grazie a strumenti avanzati, tra cui un sismometro e un trapano da cinque metri, ha abbastanza per aiutarci a capire meglio il nostro piccolo vicino.

Il Pianeta Rosso, come la Terra, è stato sede di violente attività tettoniche, come dimostrano alcune aspre strutture sulla sua superficie, come Valles Marineris, una vasta rete di canyon che si estende per quasi 4.000 chilometri. E Marte è ancora sismicamente attivo oggi. Dall’arrivo diIntuizione nella regione diElysium Planitia 26 novembre 2018 e il dispiegamento del suo sismometro stagionele prime osservazioni dirette di terremoti I marziani sono fatti. Il epicentri dei più violenti erano nella regione di Cerbero Fossacaratterizzato da una serie di fratture lunghe più di 1.000 chilometri e formate meno di 20 milioni di anni fa, e con un’attività vulcanica riparata ancora molto recente (meno di 200.000 anni).

Una preoccupazione per il rumore nell’analisi dei dati sismici

Ma a causa delle magnitudini relativamente piccole terremoti su Marte e un livello di rumore potenzialmente elevato, la rilevazione come l’identificazione certa di queste vibrazioni non è facile. Un team di scienziati La Cina e l’Australia hanno quindi sviluppato due nuovi modelli per l’analisi dei dati sismici, consentendo loro di identificare terremoti di bassa magnitudo che in precedenza erano annegati nel rumore ambientale. I loro nuovi metodi di analisi hanno poi permesso di identificare 47 nuovi eventi sismici ripetitivi e relativamente simili nei dati raccolti da Seis, probabilmente localizzati in regioni vicine, intorno Cerbero Fossae in connessione con due terremoti precedentemente rilevati.

Un nuovo sospetto per spiegare i terremoti su Marte?

Prima della scoperta di questi 47 nuovi eventi sismici, le ipotesi sugli eventi all’origine dei terremoti su Marte erano già molteplici: alcuni terremoti, rilevati durante la notte di Marte, secondo gli scienziati sono causati dal raffreddamento e dalla contrazione del pianeta ; altri sostengono che le interazioni tra Marte e i suoi due satelliti, Phobos e Deimospuò anche causare terremoti per effetto delle maree – allo stesso modo della forza gravitazionale esercitata dalla terra sul Luna genera terremoti.

Ma la rilevazione di questi nuovi terremoti, che si osservano giorno e notte, non sembra essere correlata ai movimenti dei due satelliti del pianeta, escludendo così queste due ipotesi per spiegarne l’origine. L’elevata profondità dei loro epicentri sembra inoltre escludere una possibile origine tettonica lungo le normali faglie di Cerbero Fossa

Gli scienziati hanno poi scelto di ragionare facendo analogie con il nostro pianeta: sulla Terra, la stragrande maggioranza dei terremoti avviene lungo i confini tra placche tettonichementre una piccola parte – circa il 10% – dei terremoti della Terra ha origine all’interno delle placche litosferico† Marte, invece, non ha placche tettoniche attive: poiché il Pianeta Rosso ha una sola placca, possiamo confrontare i terremoti su Marte con i terremoti terrestri all’interno delle placche litosferiche.

Sulla Terra, se i terremoti tra le placche non sono causati da faglie spostate, la loro origine è generalmente legata ad eventi vulcanici oa movimenti dei fluidi sottostanti. Combinando queste equazioni con le recenti strutture vulcaniche di Cerbero Fossa, gli scienziati tendono a pensare che l’attività vulcanica possa essere la causa di questi terremoti appena analizzati; sulla Terra, invece, i terremoti vulcanici generalmente provocano: eruzioni vulcaniche, mentre questi nuovi terremoti non sono stati accompagnati da un’eruzione. Il team spiega la mancanza di eruzione associata a questi terremoti in parte a causa dell’elevato spessore del Crostala prevenzione del Lavaggio per raggiungere la superficie. Secondo gli scienziati, il numero di terremoti ripetuti rilevati giorno e notte sarebbe un segno di movimenti all’interno di Marte e l’attività sismica rilevata intorno Cerbero Fossa sarebbe causato da movimenti di roccia fusa nel cappotto superiore marziano, che in questo caso sarebbe più attivo di quanto si pensasse.

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