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Nel Regno Unito, 20.000 bambini sono nati con malformazioni dovute alla disinformazione su un farmaco

LETTERA DA LONDRA

    St Thomas' Hospital nel centro di Londra nel maggio 2017.

Gli scandali del NHS, il sistema sanitario britannico, si susseguono, ma non sono gli stessi. In seguito alla pubblicazione, all’inizio di aprile, di un rapporto orribile sulla morte prevenibile di 201 bambini nei reparti maternità delle Midlands, Orari della domenica ha rivelato il 17 aprile che un farmaco per l’epilessia sodio valproato veniva ancora somministrato alle donne durante la gravidanza senza un adeguato preavviso, sebbene da cinquant’anni sia stato segnalato il rischio che causi gravi malformazioni nel feto.

Fino a 20.000 bambini sono nati con autismo, difficoltà di apprendimento o deformità fisiche dopo che le loro madri hanno assunto valproato di sodio durante la gravidanza, da quando il farmaco è stato approvato nel Regno Unito nel 1973.

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In Francia, nell’affare Depakin sono nati tra i 16.000 ei 30.000 bambini disabili. Ma il ministero della Salute ha creato un fondo di compensazione nel 2016 e il produttore Sanofi è stato ritenuto responsabile a gennaio, dopo la prima class action sanitaria in Francia (il laboratorio ha presentato ricorso). Non così nel Regno Unito, dove le famiglie delle vittime devono ancora affrontare il silenzio dell’amministrazione Johnson.

Nei primi anni ’70 la comunità medica britannica ricorda ancora lo scandalo del talidomide, un sedativo somministrato negli anni ’50 e ’60 a donne in gravidanza che soffrivano di nausea ma che presentavano gravi malformazioni degli arti superiori e inferiori dei feti. In quel momento si registrano circa 2.000 vittime. Nel 1968, dopo una lunga campagna mediatica da parte del Orari della domenicaviene creato un fondo di compensazione, che viene poi riempito dal distributore di droga nel paese.

“Paternalismo”

È stato sulla scia di questo scandalo che è stato creato il Comitato britannico per la sicurezza dei medicinali (CSM). Sta studiando più volte la sicurezza del valproato di sodio, tra il 1972 e il 1973, dopo che il produttore aveva avvertito Sanofi di possibili effetti teratogeni – pericolosi per l’embrione – durante le sperimentazioni cliniche sugli animali. Ma i membri del CSM ritengono che il rischio sia basso e scelgono di non avvertire il pubblico.

Citato da Orari della domenicaforniture dott. Rebecca Bromley, specialista in neuropsicologia dell’Università di Manchester, ha un’analisi inquietante: la decisione del comitato è stata “probabilmente influenzato dal paternalismo del tempo”† Non sembrava considerare la necessità, “lascia che le donne partecipino, siano pienamente informate sul loro trattamento”

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