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Thomas Pesquet vola nella Repubblica Centrafricana con l’associazione Aviation sans frontières

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La pista del Sibut nella Repubblica Centrafricana durante la consegna di medicinali da parte della ONG Aviations sans frontières nel novembre 2015.

Sotto un cielo piovoso, il Cessna è decollato dall’aeroporto di Le Bourget alle 13:30 di mercoledì 13 aprile, come previsto nel piano di volo. Dirigiti a sud. Dopo una sosta serale a Palma di Maiorca (Spagna), il giorno successivo dovrebbe sorvolare la costa africana, atterrando alla fine della settimana a Bangui, la capitale della Repubblica Centrafricana. A bordo c’erano due meccanici e tre piloti francesi, uno dei quali ha già trascorso quasi 400 giorni nello spazio: Thomas Pesquet.

“Sono impaziente di sorvolare il Sahara e fermarmi sul suolo africano, affidare a Mondo l’astronauta. Nella stazione spaziale ho guardato a lungo l’Africa, sono rimasto colpito dalle sue dimensioni. A causa della proiezione di una sfera su una mappa che riduce alcune parti, il continente è in realtà più grande di quanto pensiamo. Mi ha anche stupito la diversità dei paesaggi, anche nel deserto…

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Questa volta, il suo volo fa parte di un viaggio di consegna per l’associazione Aviation sans frontières. Questo fu realizzato da tre piloti durante la Guerra del Biafra (dal 1967 al 1970). Ora conta 800 volontari e fornisce supporto logistico a più di 120 ONG e organizzazioni internazionali come il Programma alimentare mondiale (WFP), Handicap International, Action Against Hunger, Croce Rossa francese, Cardiochirurgia Sponsorship, ecc.

L’associazione opera nella Repubblica Centrafricana e nella Repubblica Democratica del Congo (RDC), in aree dove solo l’aviazione civile consente l’accesso alla popolazione per il trasporto di aiuti umanitari o per la cura di rifugiati e malati.

“La funzione principale di questo velivolo sarà quella di trasportare medici o infermieri in aree che solo gli aerei possono raggiungere perché le strade sono inaccessibili o troppo pericolose. spiega Gérard Feldzer, presidente di Aviation sans frontières. La nostra associazione fornisce supporto logistico alle ONG nelle aree in cui: l’ONU. † Le Nazioni Unite sono oggi la principale fonte di finanziamento per l’associazione, che collabora anche con una ventina di partner (Air France, Direzione Generale dell’Aviazione Civile, Michelin, Aéroports de Paris, ecc.)

“Non vedo l’ora di mettere l’Aeronautica Militare al servizio degli aiuti umanitari”

Attraverso il progetto Wings of the Future, l’associazione Aviation sans frontières è attiva anche in Francia, nei quartieri prioritari o nelle campagne. Nel 2020, 16 persone di età compresa tra i 15 ei 29 anni hanno potuto volare a bordo di un aereo progettato dagli studenti del Sup’Aéro Toulouse e acquisire le prime conoscenze di pilotaggio.

Decollando da Le Bourget, il Cessna Grand Caravan EX è considerato un “veicolo aereo fuoristrada”, che può ospitare 12 passeggeri e trasportare 1 tonnellata di carico. I suoi pneumatici larghi e il carrello di atterraggio rinforzato gli consentono di atterrare su piste laterali abbastanza corte. “Questi velivoli sono molto robusti, afferma Vadim Feldzer, amministratore di Aviation Without Borders. Richiedono una qualifica speciale. †

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Thomas Pesquet, che ha iniziato la sua carriera in Air France nel 2006 e ha volato 2.300 ore sull’Airbus A320, ha dovuto sottoporsi a un nuovo addestramento. “Il suo istruttore mi ha detto che i suoi progressi erano stati fulminei, afferma Jean-Claude Cuisine-Etienne, che ha consegnato la qualifica. Il pilota analizza e reagisce molto rapidamente, anche ai guasti del motore. †

L’ONU richiede ai piloti di avere 50 ore di volo prima di decollare per una missione. Thomas Pesquet, nonostante i sei viaggi extraveicolari durante i suoi due soggiorni sulla Stazione Spaziale Internazionale, non potrà effettuare i suoi primi voli nella boscaglia centrafricana al termine di questa prima consegna. “Lavorerà le sue ore e verrà più tardi ad aiutarci, dice Gerard Feldzer. Sentiamo che vuole essere utile e investire sul campo. †

“Non vedo l’ora di partire per un’avventura e mettere l’Aeronautica Militare al servizio degli aiuti umanitari” ha concluso Thomas Pesquet che, come suo ultimo tributo, saluto d’acquaun passaggio del suo aereo sotto gli spruzzi d’acqua dei vigili del fuoco dell’aeroporto, pochi istanti prima del decollo.

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